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国外创业大军中的“英雄少年”:愿意学习 善于沟通 敢想敢干

内容来源: 编辑: 浏览: 589 2017-02-22

美国女孩米凯拉·厄尔默的柠檬水品牌打入了“全食”有机食品连锁超市。

美国18岁男孩乔治·马图斯与他开发的无人机。

美国少年托马斯·苏亚雷斯12岁时在TED大会上发表演讲。

  科技尤其是互联网的发展,让创业不再是成年人的专利。近些年,不少十几岁的少年投身创业大潮。相对于成年创业者,这些创业大军中的“英雄少年”有何共性、优势及劣势?

  层出不穷的“创业少年军”

  去年5月,美国少年乔治·马图斯完成了高中学业,但与那些悠闲地享受暑假时光,同时等待大学录取通知书的同学不同,马图斯很忙,“一晚上睡6个小时已属奢侈”。这个18岁男孩前脚踏出高中校园,后脚就从家乡犹他州飞到了加州硅谷,向科技圈的投资人推广他的无人机公司Teal。

  据美国《财富》杂志报道,马图斯从小就对飞行器着迷,曾动手改装玩具直升机,还拍成视频传到YouTube上,结果引起玩具直升机生产商“地平线模型”公司的注意,后者聘请他担任公司的兼职试飞员。马图斯在这个岗位上制造出多架无人机,包括“一架能连续飞两个小时的直升机”和一架时速160公里的无人机。

  2015年,马图斯在斯坦福大学举办的一次活动上展示了自己的无人机,被硅谷著名科技投资人彼得·泰尔专为20岁以下创业者设立的“泰尔奖学金”项目看中。怀揣着10万美元奖学金,马图斯征得学校同意,每天拿出一半时间在学校的机器人实验室搞研发。一年后,高中毕业的他没有像别的同学那样申请大学,而是创办了Teal公司,一门心思地从事自己最喜欢的事业。

  据美国科技博客网站TechCrunch报道,Teal目前已获得280万美元的种子轮融资,并推出了第一款面向普通消费者的无人机产品。这种无人机售价1299美元,可在雨雪天飞行,时速达137公里,支持4K视频录制。初学者可通过iPhone轻松操纵其飞行。

  似曾相识的创业故事还有很多,比如加州16岁天才少年托马斯·苏亚雷斯。英国广播公司(BBC)报道称,苏亚雷斯11岁就开始开发iPhone应用,并创立软件公司CarrotCorp。次年他在曼哈顿海滩的TED大会上发表演讲,以轻松自如、毫不怯场的表现被誉为“少年版乔布斯”。

  在《财富》杂志去年9月推出的“改变世界的18名未满18岁人物”榜单中,大部分是凭借自己的创意或发明成立公司的创业者,比如创办全方位育儿服务公司Nannies by Noa的16岁少女诺娅·明茨、在纽约成立青少年社交媒体公司Flogg的16岁澳大利亚男孩本·帕斯捷尔纳克、14岁的服装设计师兼领结品牌Mo’s Bows创始人莫奇亚·布里奇斯……年龄最小的是得克萨斯州奥斯汀市11岁女孩米凯拉·厄尔默,她用祖母的配方调制的蜂蜜柠檬水,成功打入了美国有机食品连锁超市“全食”,与后者签下1100万美元的供货合同。

  独立性强,愿意学习,善于沟通

  对于创业领域的少年才俊,《财富》杂志评价称:他们有一个共同之处,就是从生活中常被忽视的点出发,逐渐引起众人的注意。

  米凯拉·厄尔默的经历堪称代表。据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道,厄尔默5岁时被蜜蜂蜇过,她的母亲没有提醒她远离蜜蜂,而是建议她研究一下蜜蜂,看看它们为什么要蜇人。于是,厄尔默开始研究蜜蜂,并逐渐迷恋上了这种昆虫。

  她认识到蜜蜂的作用及人类活动对它们造成的严重影响,决定以实际行动支持养蜂业。厄尔默想起奶奶留下的用蜂蜜调制柠檬水的配方,由此产生了创业灵感。她不到6岁就在社区的儿童集市上兜售柠檬水,7岁便拥有了自己的柠檬水品牌BeeSweet Lemonade。每卖出一瓶柠檬水,她就将20%的利润捐给当地的养蜂人协会,用于蜜蜂的保护工作,条件是养蜂地不再使用任何杀虫剂或除草剂。

  在父母的帮助下,厄尔默的柠檬水品牌迅速发展为美国的知名品牌。除了获得来自“全食”的大单,受邀参加白宫儿童晚宴及白宫的复活节彩蛋活动,也让厄尔默得以在全新的平台上宣传保护蜜蜂的理念。

  西班牙IE商学院信息系统专业副教授何塞·埃斯特维斯,与胡安-卡洛斯国王大学实用经济学副教授吉列尔莫·德·哈罗合作撰写了《认识青少年创业者》一文,发表在去年12月出版的《哈佛商业评论》杂志上。他们写道:“令我们惊讶的是,这些青少年创业者都很聪明、幽默,敢于冒险……他们展现出强烈的自信心、独立性,并且愿意学习(与创业相关的知识)。”

  两位副教授在文中提到了西班牙少年创业者哈维尔·阿奎拉。现年24岁的阿奎拉16岁时与别人共同发明了Geeksphone——号称首部允许用户无须获取权限就可修改操作系统的安卓手机;19岁时他就拥有了3家公司。

  文章称,阿奎拉之所以有如此出色的表现,与他愿意学习且善于沟通密切相关。比如,他14岁时发现了英国一家售卖智能手机配件的网站,提出为这家网站提供西班牙语翻译服务,以拓宽其市场,条件是该网站教他网页编程和移动设备等方面的知识。

  敢想敢干,不惧风险

  英国互联网行业资深创业家、在线旅游企业lastminute的创始人布兰特·霍伯曼,在为英国《金融时报》撰写的文章中指出,作为数字时代的原住民,今天的年轻人在创业方面拥有天然的优势,他们能轻松地通过网络学习商业和创业的基础知识,如今的社会对年轻人创业的态度也有了巨大转变,还有各种鼓励他们创业的措施。

  埃斯特维斯与哈罗通过采访青少年企业家和他们的父母、同事,并参考大量资料,比如TED演讲、媒体采访、报纸文章、YouTube视频及社交媒体信息,整理出84位少年企业家的数据库,这些人中最小的才8岁,最大的也只有19岁。

  二人发现,这84位“英雄少年”大多从事科技与创新行业,其中一些行业是近几年才出现的,相应的关键知识可以在短时间内掌握。比如阿奎拉,他只用了一年时间便学会了网页编程和移动设备等方面的知识。两位副教授认为,虽然一年相关领域的经验看起来不算多,但从这些少年创业者积极的学习态度来看,一年还是很可观的。同霍伯曼的看法一致,他们认为如今的青少年在小时候就可以很方便地接触到网络、智能手机和社交媒体,“对他们来说,运用科技是日常生活的一部分”。

  在这方面,前文提到的“少年版乔布斯”托马斯·苏亚雷斯就是典型的例子。他在TED大会上讲述了自己开发“Bustin Jieber”(将明星贾斯汀·比伯英文名的首字母颠倒)应用的经历。由于“很多同学都不太喜欢贾斯汀·比伯”,他开发了这个“贾斯汀·比伯攻击器”——类似于“打地鼠”游戏。在此过程中用到的编程基础知识,如Python语言、C语言及Java语言等,都是他平时通过网络自学的。

  苏亚雷斯这种有了点子就马上行动的干劲,也是埃斯特维斯和哈罗归纳出的青少年创业者的另一个共性,即他们有着很强的行动力,不惧风险。其中的一个重要原因是他们有父母的庇护,没有养家糊口的压力,也就不惧怕创业失败,因此“处处都能看到机会”,敢想敢干。

  当然,这并非是说年龄越小的创业者越容易成功。毕竟在大部分国家,义务教育要到16岁,创业者在16岁之前必须以学业为重,这就限定了他们创业的时间和精力。而且由于未成年,法律对他们融资、注册公司、雇佣员工也有诸多限制。

  此外,即便从事科技行业,创业也不单单是技术的较量,还包括人际关系的处理、对外的沟通协调、对自身的管理及对整个行业的了解等,这就需要创业者有足够的历练与成熟的心智。即便少年创业者在技术上出类拔萃,也很难完全弥补这方面的缺陷。正如瑞士洛桑国际管理学院商业教授温特·聂所说,“年长是一种无形资产”。